0
28

Hôm nay rất đông người Lào ở vùng thủ đô Washington tham dự lễ đầu năm tại chùa Wat Lao Buddhavong thuộc thành phố nhỏ Catlett ở vùng nông thôn của tiểu bang Virginia cách xa Washington khoảng 30 dặm. Lễ đầu năm gọi là Songkran theo tiếng Lào. Người Việt gọi là Tết Lào. Hàng năm Songkra được tổ chức từ ngày13-16 tháng Tư (Dương Lịch). Lào, Campuchia, và Thái Lan cùng có Tết giống nhau. Tháng Tư là tháng nóng nhất ờ Lào và là lúc bắt đầu của gió mùa. Vào những ngày lễ đầu năm, người Lào dùng nước để rửa tượng và hình ảnh của Phật và các vị sư. Họ vẩy nước vào nhau để chúc lành. Vào ngày cuối, người Lào té nước vào nhau. Tết Lào luôn luôn có cúng Phật, ca nhạc, thi hoa hậu, và ca nhạc.
Giống như người Việt, người Lào đến tị nạn tại Hoa Kỳ vào năm 1975. Dân số Lào ở Mỹ hiện nay khoảng 250,000 người và ở vùng Washington DC có khoảng 10 ngàn người Lào. Cũng như người Việt, người Lào muốn duy trì những tục lệ cổ truyền và giá trị văn hóa nói chung.
Một điều đáng chú ý là tại Wat Lao Buddhavong, người ta chỉ thấy hai cờ Mỹ và Phật Giáo. Không thấy lá cờ quốc gia cũ cũng như mới.
Xin mời các bạn FB xem một số hình ảnh về Tết Lào chụp được ngày hôm nay, khi tôi cùng vơi một số anh chị em học viên Việt Nam đi thực tập nhiếp ảnh. Buổi trưa được ăn Phở do người Lào nấu. Tuyệt vời.